高价拿下Sky,康卡斯特为何这么着急进入电视行业?

2018-09-29 16:51:00来源:钛媒体 热度:
 

近日世界传媒行业的一则重磅消息是,美国电视业巨头在英伦放大招,以溢价超过百分之十的价钱,拿下了天空电视台的控股权。
 
要知道,作为天空电视台39%股份持有者的福克斯,最初提出收购剩余61%股权的报价仅仅是14英镑每股,结果Comcast可能是曼联比赛看多了,火线加入抬价行列,给出了超过17英镑的报价。并最终炒股炒成了股东。
 
这个结果对于福克斯不是坏消息,甚至可以说是个好消息。很明显,从账面上看,作为持有39%股份的小股东,随便动了动舌头,天空电视台的股价已经在过去的几个月里上涨超过了20%,这些都是天上掉下来的馅饼,比抢劫来钱还快。
 
果然,福克斯在竞价结果出来后,立刻脱掉竞争者的外套,以小股东的身份,大吼一声——“成交!”并嘱咐会计,不要耽误时间,直接去找他们结帐。
 
Comcast以搅局者出现在福克斯的各种并购中,已经不是第一次了。之前迪士尼收购福克斯的并购案中,Comcast已经插了一脚,被迪士尼加价收购给怼回。眼见收购福克斯北美无望,Comcast发现老冤家正在英国收购天空电视台,于是挥师北上,继续加入阻击福克斯的大业中来。
 
这里面不能说Comcast糊涂,甚至还得夸他聪明。天空电视台是福克斯老板默多克大爷一手建立并发展壮大的,福克斯在迪士尼的支持下,收购天空的全部股份,此中必有蹊跷。要么是天空的股价被严重低估,要么是有什么重大内部利好还没官宣。无论是理由一还是理由二,加入抬价大军绝对不会错。
 
Comcast的背景大家应该都知道一些。有线电视接入商起家,后来兼做宽带和数据传输。大概是七八年前收购了美国公共电视台NBC和环球影城,从硬件做到了内容,希望能把从内容制作到客厅厨房打通,霸占整条的产业链。
 
 
世界传媒的版图,正在被深深影响
 
举个例子,大家就明白为啥Comcast着急进入电视行业了。
 
前一段,Comcast被福克斯地方体育台挂出来掉打。美国中西部有个著名的十大联盟(Big Ten),十几所知名的大学联合起来的一个体育联盟,里面包括很多牛校,像密歇根大学、俄亥俄州立、威斯康辛和宾州州立。
 
福克斯是十大联盟体育频道的转播商,结果在十大联盟的全国媒体会议上,福克斯公开宣布,还没有和Comcast旗下的有线宽带接入商,达成新赛季的转播协议。所以,十大联盟的6000万球迷,现在有两个选择:一是继续订阅Comcast的有线接入服务,但无法收看十大联盟橄榄球的转播。二是球退订Comcast服务,转到其他接入商门下,因为其他接入商基本上都有转播十大联盟体育频道。
 
Comcast一下就炸锅了,福克斯这是要革自己的命呀。本来“断网运动”,就已经让有线转播商苦不堪言,如果再来这么一出,那日子别过了。Comcast后来只好放低身段,刀架在脖子上去和福克斯体育台谈条件,最终在九月初大学橄榄球开打之前,达成了妥协,继续转播福克斯专营的十大联盟体育频道。
 
 
最终Comcast付给福克斯体育台的转播价格是个谜,不少人说应该在0.5-0.8美金之间。福克斯体育台实际上也非常生气,说你Comcast每个月付给ESPN奖金9美金连眼睛都不眨,结果到我这里突然想起来居家省钱过日子了?这是什么道理。
 
Comcast当然更怒,你们福克斯和迪士尼门下的ESPN已经合并了好吗!我一个月提供上百条频道给客户只收20多块钱,其中有将近十块钱要付给你家。Comcast忙活了半天,只落个给你们打工的下场吗?
 
这其实就是Comcast不停的阻击福克斯并购的重点所在。Comcast并不想成为电视台或者电影公司的打工者——我们不一样,我要当老板。
 
作为一个市值1600亿美元左右的超级传媒巨头,Comcast的业务实际上并不难懂,甚至可以超级简单的归结为两个部分而已——
 
电视和宽带接入业务。这方面直接面对的竞争除了同行之外,还有“断网运动”,越来越多的人不需要用有线电视来看节目了。这是技术更新换代的降维打击,长期来讲谁也逃不过,但并不意味着短期没钱赚。
电视和影视的内容制作,这里面的主要竞争对手包括各大电视台,还有越来越多的像Netflix和Amazon这种独角兽,一言不合就推出了几个亿的影视剧大制作,搞得电视台生无可恋。这里面也包括全球化的体育直播节目版权,除了大片,最能吸引人的只能是体育竞技的直播了。在北美就不用说了,NFL、NBA、MLB,还有大学橄榄球、篮球的直播。在欧洲最能吸引人眼球的就是天空体育台的英超直播。
从Comcast的双引擎来看这次对天空电视台的竞购,很容易理解老大们的思路。天空电视台在宽带和接入方面没有自己的独家业务,但是欧洲的国家,也就是美国人民口中的古老国家,对于“断网运动”并不是太感冒,没有像美国那样出现大量的断网潮。
 
这对于Comcast来说,无疑是个电视业的新大陆,情怀的最佳着陆点。天空电视台在英国和爱尔兰有1300万用户,德国和奥地利有520万用户,意大利有480万用户。巨大的欧洲用户群,可以一夜之间为Comcast成倍的扩大国际用户数量,把Comcast集团的发展成英文国家第一频道。
 
另外,天空电视台拥有宇宙第一联赛英超的三年转播权,在欧洲收费用户中有非常大的影响力。既然决定了拓展欧洲市场,拥有英超转播,必须是刷粉的无敌利器。
 
在节目制作上,Comcast希望把美国的电视和电影节目通过天空电视台扩展到欧洲,这样平均下来可以节省不少制造成本。同时,美国现在不是流行英国的冷幽默节目嘛,天空电视台的原创节目也可以借机在美国落地,比好莱坞装出来的英国腔更加原汁原味。
 
所以,Comcast高价抢走天空电视台,实际上是在豪赌未来,两边儿下注。
 
一方面,希望欧洲英语系人民不加入“断网运动”,保持有线连接上的增长,同时也加码影视制作,希望和各种网络视频平台有机会在无线时代一决高下。
 
这是一场豪赌,胜负手在哪里没人知道。但很明显Comcast已经认定,最危险的选择就是隔岸观火不下注。只有把筹码放在赌台上,才有机会随着形势的变化来见机行事。
 
当然,这并不是Comcast一家独大的时代。
 
在美国,有各种视频网站群雄崛起,AT&T收购了时代华纳,迪士尼买了福克斯,即使是体育转播商ESPN,也积极运作每月收费只有4.99美金的ESPN+ App,打造穷人版的大众体育世界。
 
在英国,我们之前也写过,电视老炮BBC集团也开始组织兄弟们发起反抗,和ITV,Channel 4成立一家网络视频公司,希望能用本土化对抗国际巨头入侵。
 
 
在传统有线网络运营商和影视内容服务商之外,还有资金雄厚磨刀霍霍的Nitflix和Amazon挥舞着国际化大棒,杀敌四方。Comcast虽然花了大价钱抢回了天空电视台,同时自己的负债也超过了1000亿美金,每天就光想着还利息,就一身冷汗。最终,这个有些英雄意味的收购,能否为Comcast在新一轮的全球竞争中谋得半席优势,还是个巨大的未知数。
 
借用一句港剧的台词:“努力不一定成功,但不努力一定会失败。”
 
祝Comcast好运。

责任编辑:安旭环

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