卫星数字电视正在崛起

2005-12-30 10:17:05来源:哈尔滨广告资讯网 作者:哈尔滨广告资讯网热度:
卫星数字电视是在境内最早出现的数字电视。早在1995年,中央电视台就率先采用数字压缩技术,通过中星5号C频段转发器播出加密付费的综艺频道、体育频道、电影频道。目前,大多数境内卫视播出均为数字电视。不过,城镇居民看到的卫视节目,实际上是各地有线网把数字信号转换为模拟信号后的节目。但卫星数字电视的成熟,正在推动卫星电视的崛起。
卫星电视的“蛋糕”有多大,关键在于城乡居民家庭能否装“锅”,即直径为0.5米左右的天线。按目前规定,个人不得安装和使用卫星地面接收设施,除非收不到当地的电视节目。

不过,据笔者分析,相关政策很可能出现松动。除能启动卫星电视天线和数字机顶盒市场外,更重要的理由还有:

第一,随着技术的进步,境内上星节目和信息可以通过加扰、加密处理,使数字机顶盒(接收解码器)与之对应。这样,用户将不能用同一数字机顶盒收看境外卫视。这样并不违背政府限制个人安装和使用卫星地面接收设施的初衷。

第二,有利于打开中国电视的国际市场。从中国电视对外辐射的要求看,有条件地让境外卫视落地,是发展的趋势。2001年10月,凤凰卫视中文台、华娱卫视即获准进入珠江三角洲地区有线电视网,凤凰卫视电影台同时获准在广东省有线电视网许可的范围内传送。2002年初,星空卫视综艺频道获准通过广东省有线电视网播出。这种对等交流,有助于中国电视走出国门。而有计划地让城乡居民装“锅”,等于持有分量更重的谈判筹码。

第三,方便境内卫视和卫星广播的落地,推动境内卫视和卫星广播的发展。2004年,地方卫视的新一轮扩张已初露端倪。深圳卫视和广东南方粤语卫视的播出,率先打破一省(自治区、直辖市)一个汉语卫视频道的格局。湖南金鹰卡通卫视、北京动画卫视、上影动画卫视均计划在2004年内上星。这样,未来1-2年境内卫视估计会有上百套节目上星。但出于商业利益考虑的地方保护政策一直困扰卫视的落地。这种做法大大削弱了电视上星的作用。

但像CBTV平台(中广影视卫星有限责任公司的平台)那样,却并不存在地方保护的需要。境内卫视和卫星广播借助这样的平台,不会遇到阻碍。因此,有计划地让城乡居民装“锅”,可以绕开地方保护政策,降低境内卫视和卫星广播落地成本,扩大中央和地方卫视和卫星广播的影响,使境内电视、广播市场一体化,以此推动卫视、卫星广播的竞争和发展。

卫星电视具有优势

如果城乡居民可以装“锅”,那么,卫星数字电视的优势将更为充分地显现。

首先,卫星数字电视有成本低廉的特点。卫星数字电视广播是卫星通信的一种应用。卫星通信有距离远、覆盖面大的特点。通信成本与通信距离无关。它的建设经费不因电视节目播出者与接收者之间距离远近而变化。而有线电视则需要铺设网络。距离越远,成本越高。建设一个卫星地球上行站仅需投资二三千万元,而有线电视网络要达到同样的功能至少需要几十倍、几百倍的投资。

卫星数字电视的传输,只有很少几个中间环节。这导致维护工作量小,能节省大量的人力物力。传输卫星数字电视相对低廉的成本,必然会降低受众的支出。

其次,卫星数字电视建设速度快,信号质量高,不受自然灾害影响。卫星数字电视的建设速度取决于地球站建设和卫星发射的进度,通常只需1-2年时间。这是建设有线电视网络无法比拟的。有线数字电视的传输,要经过中继、放大等环节。卫星数字电视没有这样的环节,图像、伴音质量更高。

此外,我国有一些地方会发生地震、水灾和出现台风,有线数字电视网络会受自然灾害的侵袭。而卫星数字电视几乎不受自然灾害的影响,信号更为稳定。

最后,卫星数字电视受众的自主性比有线数字电视更强。有线数字电视由内容提供商把信号提供给频道集成商,再由频道集成商把信号提供给网络运营商。而网络运营商可以拒绝传输,如歌华有线最近就没让中央电视台付费频道信号进入北京市。内容提供商、频道集成商、网络运营商的利益权衡,会导致一些节目最终无法进入居民家庭。而卫星数字电视的传输环节要简单一些。中广影视卫星有限责任公司扮演的角色,类似兼频道集成商与网络运营商于一身;或者说,CBTV平台对节目的传输,并不需要其他网络运营商的任何支持。这是导致被有线数字电视频道集成商、网络运营商舍弃节目的现象,在卫星数字电视那里要少得多的主要原因。这样的结果,进一步提高了受众收看(听)节目的选择性,受众不会遇到被越俎代庖的困惑。

卫星数字电视的上述优势,在国际上也有所体现。美国J.D.PowerandAssociates公司2004年8月公布的美国有关有线电视和卫星电视的用户满意度调查结果显示,卫星电视用户的满意度依然高于有线电视用户。

明确界限为时不远

卫星电视具备有线数字电视的所有功能,其与有线数字电视的差异仅仅是在传输手段上。因此,两者在服务项目上难分伯仲。

卫星电视和有线数字电视也有各自的优势。

卫星电视的优势主要体现在:能达到有线数字电视在城镇达不到的盲点。目前,城镇居民家庭主要为有线电视用户,也有少量的地面电视观众。卫星直播电视不需要网络铺设的投入,就可能使一部分有线电视和地面电视家庭成为用户。而有线数字电视想要反其道而行之,至少在有线电视盲点那里,需要铺设新的网络。

有线数字电视推广初期难以克服的“门户之见”,有可能使其在与兼收并蓄的卫星直播电视竞争中,处于劣势。歌华有线《发行可转换公司债券募集说明书》中“在发展有线数字电视过程中将面临来自卫星数字电视、地面数字电视的竞争,竞争可能导致用户群流失和有线数字电视业务利润率的降低”的担忧,是不无道理的。

而有线数字电视的优势主要体现在,作为一方诸侯,更了解当地的风土民情,能提供与当地用户更具接近性的内容。由于卫星直播电视面向全国甚至全世界,它不会有这方面的明显优势。同时,有线数字电视接入基本不占用空间,而卫星直播电视接入需要装“锅”。如果允许户外装“锅”,将直接影响市容;如果不允许户外装“锅”,那么,居民至少要拥有或能使用阳台。但这会削弱阳台的其他功能。

不让卫星直播电视和有线数字电视充分竞争的政策导向,可能同时也不利于有线数字电视发展新的用户。卫星电视技术上能覆盖我国的3.8251亿户家庭。但由于它与有线数字电视之间没有确定竞争关系,因此将来出台的政策,可能会限制卫星电视从有线数字电视手中抢夺用户。

但有线数字电视自身的弱点,很快会暴露出来:即使在城镇,有线电视网的覆盖率也不是100%的。如果将来的政策没有特别限制,那么,城镇中原只接收地面电视的家庭,也将装“锅”。这有可能形成城镇居民以接收有线数字电视为主,但少量家庭接收的是卫星数字电视的格局。如果这种格局是静态的,那么对有线数字电视的影响倒也不大。

但城镇的发展不可能是静态的。城镇规模不断扩大,是一种趋势。如果没有政策扶持,房地产商恐怕更愿意让业主接收卫星数字电视,以降低开发成本。这就有可能在城镇的新开发地区,出现以接收卫星数字电视为主的格局。如果政府针对城镇的新开发地区,还是出台扶持成本更高的有线数字电视的政策,那么,客观上将起到限制卫星电视用户发展的结果。这显然是一个两难选择。

《科技教育发展“十五”重点专项规划·高技术产业发展规划》称:选用‘东方红三号’卫星平台研制发射我国首颗电视直播卫星,力争在2~3年内发射上天。在目前用通信卫星进行直播试验的基础上,全面开通广播电视直播业务。现在,2~3年的时间已经过去,可以预计,划分卫星直播电视和有线数字电视的楚河汉界,将为时不远。

责任编辑:DVBCN编辑部

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