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华为:Single网络助力运营商迈向固网新春天
人民邮电报 | 姚春鸽 | 2010-05-19 09:00
“未来几年,固网发展的新一轮春天将到来。从整体上看,固网正在进入一个超宽带和以视频业务为主的时期,运营商提供的带宽增加了,收入却没有增加;而运营商自身也正在发生着价值转移——从管道向终端和云端转移,这是运营商当前面临的两个比较大的挑战”,华为网络产品线副总裁高戟日前在接受记者采访时如是说。对于在2009年整体收入大增47%而达到79亿美元、突破全球45家主流运营商的华为网络产品线而言,收入增长事实上仅仅是其中的一个着眼点,其更为关注的则是如何能够帮助运营商打造迎接“固网发展的新一轮春天”的竞争力:在2010年巴塞罗那世界移动通信大会上首次公布的Single网络战略,就是此背景下的一个重量级的产物。

  超宽带与视频:

  定义固网发展新春天

  “相对于超宽带,视频带来的挑战要更为巨大”,高戟如是说。目前,国内固网的带宽水平为1M~2M,而随着三网融合、光纤到户的推进,带宽在未来3~5年内将达到20M~50M。与此同时,网络上超过90%的业务将是视频业务,视频流量将消耗绝大多数的带宽。

  未来以视频业务为主的特征,对于今天的固网而言意味着严峻挑战。今天的网络不是面向视频业务设计的,是基于Web浏览设计的,并不适合未来以视频业务为主的架构的发展。例如,传统浏览网页时,用户先花费1秒钟点击开,而后再用30秒到一分钟的时间浏览完内容,流量消耗明确而有限;而在视频业务下,不管用户有没有在收看视频,流量都是在持续发生的。原来建网时,接入网与城域网的收敛比采用16∶1即可;到了视频时代,如果用同样的收敛比,就无法开发和部署业务,而需要改成2∶1。

  在城域网,IP网络加上具有核心价值的内容分发网络(CDN),可以形成一个很好地支持运营商视频业务开展的网络。高戟强调,“如果我们不进行与CDN网络的有效结合,整个网络的CAPEX至少会提高30%”。IP网络的很大问题,是用户体验并不区分本地、国内、国际网,但成本却有很大不同。例如,链接美国节点,至少要经过几百个波分节点和路由器节点,链接到同一城市的节点,可能只经过几台交换机。以欧洲运营商为例,目前其固定网络上12%的流量是因为WINDOWS的更新引起的。如果将更新放在离用户最近的节点上,流量就不会穿越整个网络,能够很快地找到离自己最近的节点,从而有效缓解网络压力。而对于给固网带来很大挑战的P2P而言,更是有高达80%的种子都要经过骨干网。在这些方面,运营商对于运维和经营都需要进行一些梳理,以降低运维成本,达到健康的经营水平。

  值得注意的是,当固网走向ALLIP网络之后,一方面获得了IP网灵活、扩展性好等优势,另一方面又会面临运营商级的挑战。IP网络最早从企业网发展而来,但再大的企业规模总归是有限的;IP网络成为运营商的承载网络,本身就是一个很大的挑战,因为网络规模会非常大,网络运维会很困难。面对这样的情况,需要引入电信网的经验,使IP网可控、可管、可运维。

  固网在未来超宽带和以视频业务为主的特征下,正在启动从铜线到光纤、从TDM到ALLIP的转型,而CAPEX和OPEX也都会产生一些新的变化。对于运营商而言,如何适应新的变化,显然是一个影响未来竞争力的重要课题。但巨大的机遇同时也摆在眼前:从国家战略的高度驱动的全球性宽带建设热潮正在兴起,宽带建设普遍被认为是国家信息化水平的体现,宽带与铁路等基础设置建设一样能够促进GDP的增长、拉动经济的发展。种种迹象表明,固网发展的新一轮春天正在到来。

  成本控制与管道延伸:

  考验运营商未来竞争力

  在固网的新一轮春天里,运营商将面临成本控制与管道延伸的双重挑战。

  超宽带时代对于运营商而言,最大问题就是带宽增加了,但收入却没有增加,因而面临着成本控制的挑战。高戟认为,“单纯降低设备成本的空间还有多大,这很难说”。一个可行的途径是,运营商将成本控制的重点转向网络运营。在整体的OPEX中,高达21%的份额与网络运营有关。据高戟介绍,70%左右用于网络故障定位,10%为网络端到端的部署和业务发放,20%为用户站点安装和升级。如果不加以更改,在未来的超宽带时代,运维时间将会出现3~5倍的增长。

  提高ARPU,是运营商对于未来网络的核心诉求,而管道延伸显然是必由之路。

  行业的价值正在从管道向云端和终端转移,运营商的应对战略就是管道延伸。比较AT&T与谷歌、苹果在收入和市值上的差别,就可以很清楚地看清这一趋势。目前,AT&T的收入尽管高达1200多亿美元,但市值却仅为1400多亿美元,相对于收入仅为200多亿美元、400多亿美元的谷歌、苹果而言并不高。因为谷歌的市值已经达到了1800多亿美元,而苹果的市值更是高达2000多亿美元。从运营商的角度来看,其需要进入业务的平台和智能的终端领域,不仅能提供简单的管道,而且要把管道延伸到家庭和企业,能够提供增值的业务,以提升ARPU。

  原来的管道建立起来,只能得到固定收入;只有不断对其增值和产生价值,包括延伸到家庭和企业的终端和平台,持续地打造健康的产业链,才能够持续地创造价值。面对固网从杀手级应用的时代转型到长尾应用的时代,能够不断推送各种业务的平台将至关重要。事实上,华为目前已在积极地支持运营商的这一策略。例如,在家庭网络中,华为已经能够提供包括智能终端在内的综合性、一揽子解决方案。该解决方案提供了一个类似苹果AppStore的平台,集纳了家庭上网以外更为丰富多彩的应用,如音乐和游戏、天气预报、股市信息等,并且是一个对第三方的开放平台、致力于提高运营商价值的平台。据悉,华为已经在家庭智能终端领域与诸多运营商,如中国电信、阿联酋电信等展开了深入合作。

  匹配运营商发展战略:

  Single网络有效降低成本

  带宽提升与ARPU降低之间的矛盾,是摆在运营商面前的一道难题,同时也为设备供应商提供了明确的发力点——成本控制。

  成本控制的第一个着眼点,来自于设备采购层面。众所周知,固网技术在快速发展与演进的同时,丰富了运营商的选择。例如,ADSL从出现到成熟商用大概用了5年的时间,而PON则仅用了3年时间,预计10G PON的发展速度将会更快。在这样的情况下,运营商如果独立采购三种解决方案,就会投资三次。而在华为网络的Single战略下,运营商就能够基于统一的大平台而构筑未来的优势:在升级时只需增加相应的板卡,从整体上可以充分利用已有投资。例如,在OLT设备上,华为已经融合了DSL、PON、10GPON、10G EPON,使得运营商在演进中不用更换设备、只增加新的板卡就可以完成。据悉,Verizon已经与华为展开了10GGPON领域的合作,并成功验证了基于融合方案实现已有GPON网络向10G GPON网络的平滑演进能力。

  成本控制的第二个着眼点,是降低运营商的OPEX。目前的情况是,不同功能导致网络分成许多不同网元,而许多网元之间也仅仅存在着[FS:Page]一些简单功能上的差别。例如,防火墙、DPI、CDN等一些设备,在架构上几乎是一样的,仅在功能上有所区别。这就造成了网络中很大一部分TCO用于大量不同网元的部署和连接。以城域网为例,30%的成本就是用于不同网元和设备的连接。解决之道同样在于Single战略。基于不同网元架构类似的前提,可以使用统一的盒子来支持不同的模块并实现不同的功能。由此带来的优势是:运营商只需同一支队伍,就可以完成不同网元的安装和运维,OPEX就可以有很大的下降。

  持续创新与大平台战略:

  Single网络博得认可

  Single战略从提出到被认可,并非偶然。这既是华为在创新能力与未来发展要求上与运营商相匹配的结果,也是华为长期坚持大平台战略而得到的回报。

  “传统观念一般认为,中国的设备供应商普遍是以低价方式吸引客户的;但事实上,仅靠低价是无法达成的,必须在战略上和未来发展方向上与运营商相匹配”,高戟如是说。以沃达丰与华为为例,双方目前已经基于对网络和业务未来发展的深入讨论,建立了4个创新中心,涵盖了固定网、移动网、软件和核心网四大领域。在这样的情况下,双方的每一次合作就不再是以标书发布为起点,而是在网络规划和发展的前期,就进行深入的讨论与合作,确保设备的满足度。事实上,设备商与运营商的合作必须提前进行,才能够确保在创新能力与未来要求上的匹配。

  大平台,为Single战略的实现奠定了坚实基础。Single战略,可以说是在研发大平台上持续积累的一个结果;现在来看,这一模式对于运营商和整个产业的发展都是有利的。事实上,华为在数年前已经把原先独立的三条产品线固定宽带接入、数据通信和光网络融合在一起,形成了今天的网络产品线;与此同时,华为长期坚持基于整个的硬件平台和软件平台开发自己的解决方案,并在平台上有着非常大的投入,这也是华为有别于西方设备商的一个重要特征。例如,在有些产品线上,平台投入甚至占到了一半。这就使得华为在实现Single战略时,有了独特的大平台优势。与此不同,西方设备商要实现Single战略,在平台的整合和统一上,就有着很大的压力。除此以外,华为网络聚集了先进的技术和人才,还在美国建立了大型的研发机构。现在,华为的整个数据通信和光网络研发中心,以及最前端的产品设计等,都在北美完成。据悉,为了进一步推动Single战略的发展,华为公司的整个组织和架构也都会作出相应调整,以适应客户和市场的发展,将逐步通过平台的规划和统一,使未来的设备具有更强的竞争力,顺应网络走向超宽带、ALLIP的演进方向。

  从运营商的角度来看,华为固网倡导的Single战略目前已经得到了普遍认可,并帮助华为赢得了与来自新加坡、中国、比利时等地运营商深入合作的机会。以新加坡下一代全国宽带网络(NGNBN)项目为例,其承建运营商Nucleus Connect正是基于对华为Single战略的高度认同,而选择华为来进行整个项目的全网建设,以实现未来在宽带上的领先优势——为113万个家庭提供高达1G带宽的宽带接入服务。据介绍,该宽带接入网络已于今年4月份投入运营,而Nucleus Connect也已成功构筑起一张具有高度灵活性、开放接入特性、多业务提供能力、安全性和可演进的网络,服务提供商则可以在此基础之上为新加坡用户提供丰富多彩的信息通信服务。Nucleus Connect的CEO对双方的合作给予了高度评价,指出“Nucleus Connect因此有信心满足今天复杂的应用和业务提供需求,乃至满足未来所需”。

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